William Walker

Úr Wikipediu, frjálsa alfræðiritinu
Stökkva á: flakk, leita

William Walker (18241860) var bandarískur ævintýramaður og hermaður sem varð forseti Nicaragua frá árunum 18561857. Hann ætlaði að ná undir sig allri Mið-Ameríku mistókst. Hann var tekinn af lífi af aftökusveit árið 1860 í Hondúras.

Walker fæddist inn í eina af betri fjölskyldum í Nashville, Tennessee, og var undrabarn. Hann útskrifaðist úr Háskólanum í Nashville fjórtán ára gamall með hæstu einkunn. Tuttugu og fimm ára gamall hafði hann lokið meistaragráðu í læknisfræði og lögfræði og var löggildur læknir og lögfræðingur. Hann vann einnig útgefandi og blaðamaður.

Innrás á Baja California[breyta]

Walker vildi fylgja af fordæmi Narciso López, sem réðst á Kúbu með hóp af bandarískum málaliðum og Texas sem nýlega hafði sagt sig úr lögum við Mexíkó. Hann réðist því inní Sonora hérað í Mexíkó og Baja California hérað í Kaliforníu, sem að á þeim tíma voru mjög strjálbýl landsvæði. Með aðeins fjörtíu og fimm manna hóp, náði Walker undir sig La Paz, höfuðborg Baja California héraðs. Hann endurnefndi héraðið uppá og kallaði það „The Republic of Lower California“ eða Lýðveldið Neðri-Kalifornía. Hann útnefndi sjálfan sig forseta yfir hinu nýja lýðveldi og setti því sömu lög og Lúisíana-ríkis, sem fólu meðal annars í sér að þrælahald var löglegt. Heimafyrir höfðu fregnir af hetjudáðum Walkers breiðst út og þótti fólki mikið til koma um áform hans. Karlmenn stóðu í biðröðum til að taka þátt í herleiðangrum hans, og fékk hann viðurnefnið „gráeygi örlagavaldurinn“.

Ósigur í Mexíkó[breyta]

Snemma árs 1854, hafði Walker safnað í kringum sig 200 Mexíkóum sem höfðu trú á fyrirætlunum hans og 200 Bandaríkjamönnum frá San Francisco sem vildu eiga hlut að nýja lýðveldinu hans. Þeir höfðu litlar byrgðir og óeining gróf um sig meðal þeirra. Stjórn Mexíkó hafði ekki getu til að fara með miklum her gegn Walker en gat þó komið saman nægilegum herafla til þess að eiga í skærum við Walker og gera honum ásamt mönnum hanns lífið leitt í La Paz. Það jók á erfiðleika Walkers þegar að skipið sem að hafði flutt hann og menn hans til Kaliforníu sigldi nú burt með megnið af birgðunum sem ætlaðar voru leiðangrinum.

Þegar syrta fór í álinn í La Paz flúði Walker heim til Bandaríkjanna. Hann var þar leiddur fyrir rétt, sakaður um að hafa brotið lög um hlutleysi Bandaríkjanna í málefnum Mið-Ameríku. Það tók kviðdóm hinns vegar aðeins átta mínútur að sýknu hanns.

Niquaraqua og dauði Walkers[breyta]

Innan skamms var Walker kominn af stað af ný og nú var stefnan tekinn á Nicuaragua, þar sem tvær borgir börðust um völdin í landinu og yfirráðun yfir þáverandi einu siglingarleiðinni milli Atlantshafs og Kyrrahafs um Mið-Ameríku. Skemmst er frá því að segja að það ævintýri endaði líka með því að hann snéri heim til fósturjarðarinnar eftir aðeins um það bil eins árs veru í Nicuaragua en á þessum tíma hafði Walker þó náð að „afreka“ margt. Hann var meðal annars búinn útnefna sjálfan sig sem forseta og gera ensku að móðurmáli svo eitthvað sé nefnt en það síðarnefnda fór mikið fyrir brjóstið á fólkinu í Niguaraqua.

Heimafyrir var honum tekið sem enn meiri hetju en eftir ófarirnar í La Paz. Það var því nánast sjálfgefið að hann færi í sinn þriðja og síðasta leiðangur. Stefnan var aftur tekin á Nicuaragua. Leiðin lá í gegnum Hondúras en þar var hann tekinn höndum af Bretum sem þar höfðu bækistöð en þeir höfðu lítinn áhuga á þeim óróa og uppreisn sem Walker myndi valda í Mið-Ameríku. Bretar afhentu hann því stjórnvöldum í Hondúras þar sem hann var skotinn til bana af aftökusveit þann 12. september 1860.

Síðustu orð Walkers voru bónarorð um grið handa félögum sínum.